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COSTA RICA

Circuit de 12 jours au Costa Rica.

Ce carnet de voyage au Costa Rica, vous permettra de trouver toutes les infos utiles et nécessaires pour organiser votre parcours de visites. En 11 jours nous avons pu réaliser un circuit alternant les randonnées, les plages de rêve, la faune et la flore.

Le parcours au Costa Rica que nous avons réalisé est présenté sur la carte ci-dessous :

Circuit au Costa Rica

Arrivée à San Jose (J1)

Après être arrivés à l’aéroport de Genève, on flâne dans les boutiques en attendant notre vol. A Genève, il est possible de payer avec des billets en euros (pièces non acceptées), par contre on vous rend la monnaie en franc suisse…

Après 7h de vol avec la compagnie Continental Airlines, nous arrivons à l’aéroport de New York où nous devons attendre 5 h avant notre prochain vol.
Avec un transit par les États Unis, ne pas oublier de vérifier que les passeports sont des biométriques et faites une demande ESTA pour le transit par les États-Unis.
Après 5h de vol, nous voilà arrivés à l’aéroport de San José où nous sommes accueillis par notre guide.
Nous prenons un bus depuis l’aéroport de San José qui nous amène à notre hôtel où nous dégustons un cocktail de bienvenue. Pour l’hébergement vous avez un large choix d’hôtels au Costa Rica qui répondent à vos attentes sur l’application ci dessous :

Nuit à l’hôtel Villa Tournon à San José.

Direction Tortuguero (J2)

Si vous souhaitez prendre une voiture de location pour faire votre parcours au Costa Rica, pensez à réserver avant de partir. Sinon retrouvez le détails des différents modes de transports au Costa Rica.

Si on réserve par internet, le prix est moins cher qu’en agence comme je l’explique sur mon guide pratique de loc de voiture. Chez Hertz, les tarifs sont intéressants pour cette destination et pas de surprise à l’arrivée :

Au petit matin, nous traversons la région caraïbe pour rejoindre le village de Tortuguero. Tortuguero doit son nom aux plages où viennent pondre les tortues vertes. C’est le site de ponte le plus important des caraïbes.

Plantation de caféEn chemin, nous nous arrêtons pour prendre un petit déjeuner typique: le gallo pinto (un plat à base de riz et de haricots rouges), bananes fris, fruits frais (ananas, pastèque et papaye). Tout le long du trajet pour rejoindre Tortuguero, nous observons des plantations de café.

Petite histoire:  En Éthiopie vers 300 après JC,  Kaldi un berger s’est rendu compte qu’en mangeant les graines du café, ses chèvres devenaient plus énergiques.  Des moines ont fait cuire ces grains et on goûté à la boisson à base de grains de café cuits et n’ont pas du tout aimé cette boisson. En jetant au feu les restes de l’infusion, une agréable odeur de café se dégageait et donc, les moines ont décidé de retenter l’expérience avec des grains de café grillés… ils ont été conquis!

Au XIXème siècle, avec l’essor de l’industrie du café, le gouvernement du Costa Rica donnait des terrains à ceux qui voulaient cultiver du café.
On compte aujourd’hui, au Costa Rica, sept régions de culture de café qui donnent du café de différents goûts en fonction de l’altitude des plantations, de la torréfaction du grain…

Embarcadere de PavonaNous traversons le parc national Braulio Carrillo pour rejoindre l’embarcadère de Pavona. Ce parc est situé dans la Cordillère volcanique centrale, entre les volcans Irazù et Poàs. Il comprend l’une des plus grande forêt tropicale du Costa Rica, avec ses 44 000 hectares. Montagnes volcaniques, forets, cascades et canyons constituent les paysages principaux du parc Braulio Carrillo.

Après 5h de route depuis San José (possibilité de faire ce trajet en avion en 1h à partir de l’aéroport de Pavas) nous arrivons vers 11h à l’embarcadère de Pavona, où nous embarquons dans de petits bateaux.

Cabanas à TortugueroAprès une bonne heure de navigation sur el rio Suerte, nous rejoignons notre lodge à Tortuguero. Ce coin est totalement inaccessible par la route. Nous sommes accueillis par un cocktail de bienvenue, toujours à base de fruits frais, un vrai régal. Nous rejoignons notre chambre qui se trouve sur pilotis au milieu de la forêt.

Nous goûtons ici à un plat typique du Costa Rica, le pastel de yucca (excellentissime!), une sorte de gratin de manioque. Après le repas, nous rejoignons en barque le village de Tortuguero qui se situe à 2min de navigation de l’hôtel. Le village ne nous a pas vraiment emballés, il n’y a rien à voir réellement à part une grande plage pleine de branches et de bouts de bois, apportés par les courants.

Eclosion de tortueNéanmoins, nous voyons des restes de coquilles d’œufs de tortues et une petite tortue que nous avons pris soin de remettre en mer afin de lui éviter de traverser toute la plage au risque de se faire dévorer par tous les chiens errants de Tortuguero.

Le village de Tortuguero est une ancienne scierie donc, on retrouve un peu partout  des restes de machines industrielles abandonnées et rouillées par le temps.

De retour à l’hôtel, petit cours de cuisine afin d’apprendre à cuisiner les bananes plantins et dégustations d’autres desserts typiques du Costa Rica, comme le gâteau de banane (excellent), des beignets de viandes, des frijoles (haricots rouges en purée)… le tout avec de la musique locale.
Nuit à l’hôtel Evergreen à Tortuguero
Pour info: Il est possible d’observer les tortues de nuit avec un guide de juillet à septembre, lors du débarquement des tortues vertes pour leurs pontes.

Visite du parc Tortuguero (J3)

Costa Rica TortugueroLa pluie n’a pas cessé de tomber durant la nuit et au petit matin, elle s’est arrêtée.
Cette journée est consacrée à la visite du parc national aquatique Tortuguero. Après avoir revêtis nos ponchos, nous naviguons sur les canaux du parc. Cette promenade nous a permis d’observer les oiseaux et mammifères qui peuplent cette région.

Boa ConstrictorGrâce à notre guide, nous avons pu observer: un boa constrictor, des caïmans, des singes capucins, des singes atèles (petite vidéo) des iguanes, des poules d’eau, des martins pêcheurs, des hérons, des singes hurleurs, des chauves souris… Bref! Prévoyez vos jumelles et un bon zoom pour votre appareil photo! Cette balade en bateau nous rappelle l’excursion sur le Tigre lors de notre visite de l’Argentine mais avec beaucoup plus de faune et de flore!

Crocodile au Costa RicaPour info: Les conditions climatiques de cette région permettent au parc Tortuguero d’abriter plus de 400 espèces d’arbres et 2200 espèces de plantes sans compter les animaux (lamantins, jaguars, paresseux, oiseaux…) mais prévoyez tout de même de quoi vous protéger car cette région est réputée par ses pluies incessantes!!

Colibri à TortugueroSinge dans la jungle

Nuit à l’hôtel Evergreen à Tortuguero

Départ pour Sarapiqui (J4)

Au petit matin (5h), nous sommes réveillés par les singes hurleurs. Leurs gémissements sont impressionnants. Nous rejoignons la région nord du Costa Rica, direction Guapiles. Pour cela, retour à l’embarcadère de Pavona où un bus nous attend. La traversée de la lagune a été impressionnante puisque les pluies des derniers jours, le niveau de la lagune (généralement de 1m) était ce jour là entre 2 et 4 mètres de profondeur!

Plantation de bananes au Costa RicaEn chemin, nous nous arrêtons devant une plantation de bananes. Le Costa Rica est le 2ème exportateur mondial de bananes derrière l’Équateur.
Pour la culture du bananier, des canalisations sont réalisées sur le sol pour éviter que l’eau stagne sur les plants. Sur chaque plant, il y a plusieurs pousses:, on coupe donc les pousses pour n’en garder qu’une afin que tous les nutriments se concentrent sur cette pousse restante. Les pousses coupées sont replantées. Il faut 7/9 mois pour que le pousse produise un régime (un régime est un groupe de bananes). Quand le plant a donné des fruits, il est détruit. Et ce sont les autres pousses, précédemment replantées, qui donneront à leur tour 1 régime.

fruits exotiqueEn chemin pour la visite d’une exploitation de cœur de palmier, nous nous arrêtons dans un petit marché pour gouter aux fruits locaux:

coeur de palmier Costa RicaNous visitons ensuite une exploitation familiale de cœur de palmier à Horquetas, près de Puerto Viejo « El parqueo Dixbay ». Les feuilles et troncs du palmier sont recouverts d’épines pour se protéger. On peut voir sur le tronc des marques horizontales qui sont des « cicatrices » des feuilles qui étaient à cette place quand le palmier était plus petit.

Les jeunes palmiers produisent dans leur troncs les cœurs de palmiers, alors que les palmiers adultes produisent des fruits appelés « pejibaye ». Les cœurs de palmier se récupèrent sur des palmiers de taille moyenne. A coup de machette, on enlève les feuilles une à une, jusqu’à mettre à nu le cœur de palmier.
Pour info: il faut 3 palmiers pour remplir une boite de conserve de cœur de palmier. On comprend mieux pourquoi le prix des cœurs de palmier est élevé.

repas avec coeur de palmier Costa RicaNous déjeunons dans cette plantation. Tout le repas, entrée, plat comme dessert est à base de cœur de palmier. Un vrai régal!

Papillon morphoL’après midi, nous continuons notre route vers Sarapiqui pour arriver à l’ hôtel La Quinta Inn où nous attend un cocktail de bienvenue, toujours à base de fruits frais et toujours aussi bon!
Dans cet hôtel se trouve une serre à papillons où nous pouvons voir le papillon morpho, emblème du Costa Rica.

Un étang où se trouve un caïman, des singes hurleurs, un potager, des plantes aromatiques ainsi qu’un petit musée à insectes:

Nuit au Lodge La Quinta Inn

En route pour l’Arenal (J5)

Grenouille dangereuseLe matin, nous nous promenons dans l’hôtel et nous voyons quelques grenouilles/crapauds.

Nous partons ensuite en balade dans la réserve de Tirimbina, qui se trouve de l’autre côté de la rivière Sarapiqui, en traversant un pont suspendu. Dans cette réserve se trouve de nombreux oiseaux tropicaux comme le  toucan, mais aussi des paresseux, des singes et de toutes petites grenouilles bleues et rouges.

Fève de cacaoNous découvrons ensuite la culture du cacao dans une fabrique de cacao artisanale.

Nous déjeunons au parc national de Tirimbina.

L’après midi, nous prenons la route pour Arenal. Depuis cette route, nous pouvons voir le volcan Arenal. Depuis son réveil le 29 juillet 1968, le volcan Arenal n’a pas cessé d’être actif, comme le témoigne son sommet non érodé, en forme de cône. Ce volcan de 1600m présente deux faces différentes: un côté où serpentent les coulées de lave et pierres après les éruptions et un côté couvert de végétations exubérantes qui abrite une grande quantité d’animaux.

C’est le volcan le plus jeune du Costa Rica. En 1968, il existait un village au pied du volcan Arenal nommé Tabacon, qui a été détruit par les nuées ardentes. Depuis, le volcan Arenal est actif. Il alterne des périodes explosives (de type trombolienne) et des périodes avec des coulées de lave (et comme le volcan est de forme conique, la lave coule très vite). Le volcan Arenal est un des seize volcans les plus actifs au monde.

Tatou du Costa RicaArrivés à l’hôtel nous pouvons observer le volcan, mais il est couvert de brume, on n’aura pas la chance de le voir découvert. Un petit tatou du Costa Rica se baladait dans les jardins de l’hôtel (Voir la vidéo youtube sur le lien).

Bains ecothermales au Costa ricaNous visitons les  « Ecotermales ». Ces termes profitent des sources d’eau chaude du volcan. Moment de détente pour nager à travers les cascades d’eaux chaudes: à chacun sa température puisqu’il y a différents bassins avec des températures différentes. Superbe expérience de nuit. Plus d’énergie à la fin de la soirée!

Repas aux écothermes avant de rejoindre notre hôtel Arenal Manoa

Visite de Rincon de la Vieja (J6)

Pont suspendus dans la jungleAu matin, nous nous promenons sur les ponts suspendus de l’Arenal. Cette balade de 3km qui serpente entre cascades, rivières et forêt tropicale nous offre de belles vues sur le volcan Arenal. Ce parcours est constitué de  8 ponts fixes et de 6 ponts suspendus de 48 à 98m de long! Il nous permettent d’être plus proches des oiseaux.

Après midi: Après 3h30 de route à travers la région du Guanacaste, nous rejoignons el Rincon de la Vieja. Dans cette région, on peut voir dans les champs les sabaneros avec leur bétail, sortes de Cow Boys du Guanacaste.
Nous arrivons à l’hôtel. Il y a une hacienda dans cet hôtel. C’est dit: demain matin à 5h30, nous allons traire les vaches avec los sabaneros!
Nuit à la hacienda Guachipelin

Visite du parc de Rincon de la Vieja (J7)

5h00: le réveil est dur, mais l’envie de jouer les sabaneros l’emporte, direction l’étable! On a même le droit de monter sur un zébu!

costa rica rincon de la vieja parc national souffreAprès le petit-déjeuner, nous partons pour visiter le parc del Rincon de la Vieja. Ce parc, qui mêle à la fois forêt tropicale humide et sèche, est notamment connu pour ses pailas, geysers d’où jaillit de l’argile à plus de 106°C ainsi que pour ses centaines d’orchidées (dont la guaria morada). Ce paysage, constitué entre autres de fumerolles, de sources sulfureuses et des cratères du volcan Rincon de la Vieja (9 cratères dont un en activité).

Volcan ArenalCe coin est appelé Rincon de la vieja car on raconte qu’une jeune fille, Curubaña, était tombée amoureuse d’un jeune homme d’une autre tribu. Le père de la jeune fille étant cacique, captura l’homme et le jeta dans le volcan. La jeune fille s’enfuit vers le volcan et disparut. Des personnes disaient avoir aperçu des années plus tard une veille dame qui errait près du volcan et pensaient qu’il s’agissait de Curubeña. D’où le nom du volcan Rincon de la vieja (le coin de la vieille)

L’après midi, c’est relax! Bain d’argile issue du volcan au programme. On se badigeonne de boue, on sèche au soleil comme des lézards, douche froide pour enlever la boue sèche puis bain dans les eaux thermales chaudes… On en ressort plus que zen…

Rincon de la ViejaPossibilité d’activités comme balades à cheval, canopy tour… pour nous ça sera une balade à cheval pour voir la cascade près de l’hôtel:

Coucher de soleil au costa ricaCoucher de soleil avant la nuit à la hacienda Guachipelin

Traversée pour la péninsule de Nicoya (J8)

Plage pacifique costa ricaAu matin, nous prenons la route pour rejoindre la péninsule du Nicoya et nous arrêter à Punta Arena, où se trouve le ferry.

Nous traversons la péninsule en ferry pour rejoindre notre hôtel.

Barcelo Playa TamborL’hôtel Barcelo Tambor est isolé de tout. Certes la brochure à l’air alléchante et nous profitons de l’option all-inclusive, mais avec des cocktails douteux au bord de la piscine (qui ne donnent pas envie d’en recommander), des chambres pas forcément propres (traces de mains sur les vitres, rideau de douche taché…), wifi payante pour 20$ par jour et une musique à fond dans tout l’hôtel, des Costa ricains qui viennent profiter de leur vacances et qui se goinfrent au restaurant à volonté et au snack toute la journée… nous n’avons vraiment pas aimé cet hôtel. On le déconseille d’ailleurs. Alors, on s’organise des sorties pour les prochains jours hors de cet hôtel.

Nuit au Barcelo Playa Tambor

Visite de Montezuma (J9)

Montezuma costa ricaDépart à 8h30 de l’hôtel pour prendre le bus local qui nous amène à Montezuma, un village qui se situe à 40 min de l’hôtel. Le bus passe à 9h, mais on nous conseille fortement d’être à l’arrêt de bus à partir de 8h40 car les horaires ne sont pas précis. Avant le passage du bus, un organisateur de tour s’arrête et nous propose de nous emmener avec son van de tourisme car le bus ne passera pas avant 9h30 soi-disant. On est étonné puisque l’horaire indiqué est 9h… Le temps de parlementer, le bus arrive et à l’heure 2 minutes après! Donc méfiez-vous des tours organisateurs, une vraie arnaque!
Nous arrivons à Montezuma, petit village sympathique.

Cascade de MontezumaNous rejoignons le sentier pour aller à la cascade de Montezuma.  Pour atteindre la grande cascade (et s’y baigner!), il faut traverser la rivière et prendre un petit sentier sur la rive d’en face. Il faut compter 30 minutes pour atteindre la cascade.

Après un bon petit apéro en face de la mer, nous reprenons le bus de 14h pour rentrer sur Barcelo et profiter un peu de la piscine.
Le soir, le bar de nuit ouvre (le cocktails y sont de meilleure qualité) et des spectacles ont lieux chaque soirs, un peu comme dans les villages vacances.
Nuit au Barcelo Playa Tambor.

 

Si vous avez besoin d’aide pour la planification et la réalisation de votre voyage et que vous souhaitez un voyage personnalisé et authentique au Costa Rica, prenez contact avec Agnès, l’experte locale de TraceDirecte.

Faite une demande de devis gratuite, vous pourrez échanger directement  avec elle via votre espace client et même l’appeler au Costa Rica avec un numéro gratuit !

 

Isla Tortuga (J10)

Plage d'Isla TortugaAujourd’hui, nous avons organisé une sortie snorkelling. Le bateau nous récupère à la plage de l’hôtel à 9h et nous amène sur une île (où d’autres tour opérateurs ont leur emplacement). Mais nous sommes les premiers et nous profitons donc de belle plage comme lors de notre voyage en Guadeloupe ou comme celles des Canaries!

Le bateau nous amène ensuite au large pour faire du snorkelling pendant une petite heure avant de nous ramener au bord.

Plage et palmiersEau turquoise

Sanglier sur une plageNous dégustons des huîtres fraîches puis nous faisons le tour de l’île nous rencontrons Filomèna (un animal domestique) ainsi que des perroquets.

Ara au costa ricaAprès un barbecue et un apéro bien arrosé sur la plage, nous faisons une deuxième sortie snorkelling avant de rejoindre notre hôtel vers 17h, avant le coucher du soleil. Journée parfaite!

Nuit au Barcelo Playa Tambor

Journée à Sarchi (J11)

Sarchi au costa ricaAu matin, nous partons pour San José en passant par le petit village de Sarchi où est fabriquée la charrette multicolore qui servait autrefois au transport du café et des fruits vers les ports d’exportations maritimes. Actuellement ces charrettes servent lors des processions pour transporter les Saints et donc, à cette occasion les charrettes sont peintes. Chaque région a ses couleurs. Ces charrettes sont rentrées en 2005 à l’Unesco et figurent même dans le livre des Records après la construction d’une charrette de 5m.
Nous visitons une fabrique Elay Alfaro qui date de 1930.

San josé la nuit au costa ricaLe repas du soir sera assez festif, nous allons manger dans un restaurant traditionnel « Le Mirador Tiquicia » qui surplombe la ville de San José, avec en plus, un spectacle de danses traditionnelles du Costa Rica, ambiance assurée.

Sur ces belles notes de musique, nous terminons notre circuit au Costa Rica.
Nuit à l’hôtel Villa Tournon à San José

Vol Costa Rica – France (J12)

Retour en France avec un petit pincement au cœur mais en plus d’avoir été enchantés par cette destination, on a eu un avant gout de notre prochaine visite de New York grâce au transit sur le vol retour. PURA VIDA!

Pour organiser votre circuit, vous pouvez évaluer le budget voyage au Costa Rica sur ce lien, j’ai fais un récap des dépenses à prévoir.

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