Visite village Tortuguero

Visite de Tortuguero en 2 jours

Être habillés de bottes en caoutchouc, imperméables et vêtements couvrants, cela n’a rien d’attrayant et n’est pas de bon augure pour vos vacances. Détrompez-vous ! Tortuguero, reste l’une des réserves nationales les plus populaires du Costa Rica (3ème parc national le plus visité) malgré son climat tropical où il fait très humide. La zone très prisée par les tortues marines lors de la ponte, est également une réserve naturelle pour de nombreuses espèces animales. Si vous vous demandez comment accéder à Tortuguero et quelles visites faire, tout est détaillé dans cet article suite à notre retour d’expérience lors de notre parcours au Costa Rica en décembre.

Comment aller à Tortuguero ?

Situé dans la province de Limón au nord-est du Costa Rica, Tortuguero est une petite bande de terre coincée entre la mer des Caraïbes et une lagune de son propre parc national. L’accès se fait uniquement en bateau ou par avion.

Où prendre le bateau pour Tortuguero ?

Il y a 2 points de départs des bateaux pour Tortuguero :

  • Parking de la Pavona si vous arrivez depuis San José
  • Parking de Moin si vous arrivez depuis Cahuita (pas testé)
Parking pavona Tortuguero
Le taxi boat partant du parking de la Pavona

Lors de votre voyage au Costa Rica vous devrez donc laisser votre location de voiture au parking de la Pavona et monter à bord d’un taxi boat (Bateau 6$/personne). Après 1h30 de navigation on accède enfin au village ou à la zone hôtelière. Rien que le trajet du bateau dans la lagune est déjà un début d’excursion !

  • Horaire de départ des bateaux : 07h30 / 12h30 / 16h30 dans le sens Pavona – Tortuguero
  • Sens Tortuguero – Pavona : 5h30 / 9h00 / 11h00 /14h45
  • Durée trajet : 1h30 -2h30 en fonction du niveau d’eau
  • Prix parking Pavona : 10$/ nuit (surveillé)

J’ai détaillé tous les modes de transports au Costa Rica pour pouvoir se déplacer pendant son voyage.

Sinon vous pouvez, depuis San José, prendre ce tour tout organisé.

Tortue sur la plage costa rica
Une énorme tortue sur la plage de Tortuguero

Prendre l’avion pour Tortuguero

L’avion se prend au départ de l’aéroport de San José pour un trajet de 30 min sans escale (avec Sansa Airlines). Il y a 3 vols quotidiens dans chaque sens. A l’aéroport TTQ de Tortuguero il faudra prendre un taxi bateau pour 15$ avec un trajet de 15 minutes environ.

avion pour Tortuguero
L’aérodrome de Tortuguero entouré de la jungle

Que faire et voir au village de Tortuguero ?

Grâce à son climat tropical et sa localisation (forêt, canaux, plages), Tortuguero abrite une faune et une flore exceptionnellement diversifiées. On ne compte pas moins de 400 espèces d’oiseaux (Perroquets, hérons, Toucan, Quetzal…), 400 espèces d’arbres et plus de 2000 espèces de plantes.

Oiseau colibri
Un superbe colibri

Le village de Tortuguero, aussi coloré que pittoresque, se visite rapidement et donne accès justement à ces plages de la mer des Caraïbes. On est loin des plages paradisiaques de Guadeloupe ou de Fuerteventura avec un sable blanc et l’eau turquoise. Ici, les plages sont jonchées de débris (tronc d’arbres, feuilles…) du fait de la proximité de l’embouchure des canaux de Tortuguero. Ne comptez pas vous y baigner, la mer est souvent agitée avec des courants très forts.

Plage caraibe Costa Rica
La plage de Tortuguero

Il faut compter 2-3 jours pour visiter Tortuguero comprenant les excursions, le trajet aller et le trajet retour.

Observation des tortues

Comme son nom l’indique, ce village est également le lieu privilégié pour la ponte des tortues marines (tortues imbriquées, luth et caouanes entre autres…) de juin à aout.

Quels formidables moments d’émotion de voir ces tortues fournir autant d’efforts pour creuser le sable, pondre et à bout de force regagner la mer après avoir accompli ce cycle de la vie. Nous n’avons pas eu cette chance car notre séjour au Costa Rica était au mois de décembre et nous avons loupé de peu l’éclosion des tortues !

L’observation de la ponte ou l’éclosion des œufs se fait toujours de nuit et en visite guidée (30$ pour 1h30). Les appareils photos et téléphones portables sont interdits pour ne pas effrayer les tortues.

oeufs de tortue eclosion
Les bébés tortues regagnent au plus vite la mer pour éviter les prédateurs

Visite du musée de la Tortue

Au sein du village de Tortuguero, un petit musée permet aux voyageurs d’en apprendre un peu plus sur la vie des tortues. Il est intéressant et il y a des explications en français ainsi qu’un petit film de 20 min sous-titré.

  • Horaires : De 10h à 12 et de 14h à 17h tous les jours.
  • Prix 3$
habitations village Tortuguero
Le village très coloré de Tortuguero

Comment visiter le parc national de Tortuguero ?

Pour accéder au parc national à partir du village de Tortuguero (Cuatro Esquinas), vous avez le choix entre :

  • Une randonnée terrestre (Gavian Trail)
  • Des excursions en bateaux sur les canaux de Tortuguero (Mora, Chiquero et Harold).

Je vous recommande de faire les 2 types de visites sur une même journée. Une excursion avec un bateau sans moteur le matin. Ainsi vous ne ferez pas fuir les animaux quand vous arrivez dans les canaux. Et l’après-midi faire la randonnée avec un guide dans le parc.

  • Horaires du parc 06h-12h et 13h -16h tous les jours
  • Prix de l’accès au parc 16$ adultes et 6$ pour les enfants

Visite du parc national de Tortuguero

L’excursion en bateau dure environ 2 heures quelques soit le prestataire. Accompagné par un guide, vous aurez la chance de vous aventurer au milieu de la jungle Costaricienne et obtenir de précieux conseils sur ses créatures. Ainsi, nous avons pu voir des singes hurleurs, des singes araignées (spider monkey), des crocodiles, caïmans, boa, hérons, grenouilles…

Un véritable zoo grandeur nature. Étant amateur de faune et de flore, rien ne vaut cette promiscuité avec les animaux et des espèces encore jamais observées. Seul bémol, ne pensez pas pouvoir observer de jaguars, trop craintif, ils fuient la présence de l’homme. C’est franchement une excursion incontournable au Costa Rica.

Toucan au Costa Rica
Un superbe toucan dans le parc de Tortuguero

C’est intéressant de faire la visite soit très tôt le matin pour éviter les autres bateaux de touristes et voir le maximum d’espèces. Ou sinon en fin d’après-midi quand il fait moins chaud et que les animaux commencent à se montrer. Le billet d’accès au parc est valable toute la journée. Je vous recommande d’y aller avec un guide. Ils connaissent parfaitement les canaux et savent où se cachent les animaux.

Singe à Tortuguero au Costa Rica
Un singe nous observant de la jungle

Excursion à pied dans la jungle de Tortuguero

Après avoir passé votre matinée en bateau, je vous recommande l’après-midi de randonner sur les sentiers de Tortuguero. Tout est bien balisé, pas possible de se perdre si on reste sur les chemins. Il faut compter environ 2-3 heures de randonnée aller-retour. Aucune difficulté hormis de la boue (pensez aux bottes).

Comme dans tous les parcs nationaux au Costa Rica, il faut impérativement regarder où vous mettez les pieds et les mains. Il y a souvent des serpents enroulés autour des branches des arbres, donc on reste toujours sur les sentiers balisés et débroussaillés. Le silence est d’or si vous voulez voir des animaux sauvages pour ne pas faire fuir :

  • Toucan
  • Singes hurleurs
  • Caïmans / crocodiles
  • Jaguar (très difficile d’en voir, ils craignent l’homme)
  • Serpents
  • Grenouilles (attention à ne pas les toucher)
  • Paresseux
Crocodile de Tortuguero
On croise des crocodiles dans le parc de Tortuguero

Les autres activités à faire à Tortuguero

Pour les activités principales (Tortues, excursion bateau et randonnée dans le parc), il faut compter 1,5 jours sur place. Mais vous pouvez rester plus longtemps et compléter votre séjour par d’autres visites ou activités comme celles-ci-dessous :

Randonner au volcan du Cerro Tortuguero

Il est possible d’accéder au volcan (inactif) de Tortuguero depuis le village. Des taxis bateaux peuvent vous déposer à l’entrée du parc et libre à vous de monter jusqu’au sommet (150 m d’altitude). La randonnée se fait en 1-2 heures aller-retour. En haut des escaliers la vue est spectaculaire sur la lagune et le parc national.

Cerro Tortuguero
Le volcan Cerro pour y randonner (crédit photo Ariasronald)

Lors de votre randonnée vous rencontrerez surement des singes capucins, des toucans, papillons et de nombreuses araignées.

  • Prix de l’entrée : 3$
  • Horaires : 9h30 à 17h du mardi au dimanche
  • Durée sur place 2heures
  • Durée du trajet en bateau depuis le village : 15 min

Faire de la tyrolienne

Tout comme dans le reste du Costa Rica, il y a des activités sportives à Tortuguero avec un parcours d’accrobranche ponctué par une longue tyrolienne. Sur les hauteurs vous survolerez le parc national avec la sensation d’être libre.

Où dormir à Tortuguero ?

L’offre de logement est assez restreinte pour ce lieu en haute saison, pensez à réserver. Voici quelques lieux intéressants :

  1. Cabinas Icaco Tortuguero pour son tarif.
  2. Tortuga Lodge & Gardens pour ses prestations.
  3. Le Pachira Lodge pour son emplacement proche de la forêt luxuriante

Vous avez le choix de loger soit sur le village de Tortuguero soit à l’entrée du parc national. Personnellement je préconise l’emplacement dans le parc où vous serez au plus proche de la faune et la flore. Se faire réveiller au petit matin par les singes hurleurs, ça laisse un super souvenir. En revanche, il faudra payer un taxi bateau pour faire les trajets jusqu’au village.

Infos pratiques

Si vous avez besoin d’aide pour la planification et la réalisation de votre voyage et que vous souhaitez un voyage personnalisé et authentique au Costa Rica, prenez contact avec Yamisela, l’experte locale de TraceDirecte.

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Agence locale Costa Rica

Pour aller plus loin

Que faire à Tortuguero au Costa Rica ?

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