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sécurité chemins randonnée soufrière

La Soufrière en Guadeloupe, ascension et randonnée

A croire que le manque de soleil me donne des envies d’escapades aux 4 coins du monde. Me revoilà parti pour un article sur la Guadeloupe et plus précisément sur le volcan de la Soufrière. Également surnommée la vieille Dame, la Soufrière doit son nom à cette odeur caractéristique d’œuf pourri quand on atteint son sommet. Son ascension, pourtant pas difficile, mérite quelques préparatifs et conseils avant de partir

Bref historique

Du haut de ses 1467 mètres la Soufrière domine la Guadeloupe depuis plusieurs milliers d’années (100 000 à 200 000 ans). Ce volcan dont la dernière éruption magmatique remonte vers 1440, est toujours en activité selon les vulcanologues. On notera une éruption phréatique vers 1976 obligeant les habitants de la partie sud de Basse Terre à être délogés pendant 3 mois…

Où se trouve la Soufrière ?

La Soufrière se trouve sur la commune de Saint Claude en Guadeloupe. On y accède en voiture par la route D9. Nous avons effectué son ascension lors d’un voyage entre amis dont le récit est disponible sur mes carnets.

Depuis 2004 et les derniers éboulements, le point de départ se fait depuis le parking des « Bains Jaunes » (950mètres d’altitudes), où on gare sa voiture gratuitement. On ne peut plus accéder en voiture au parking de la Savane à Mulets (1 140 mètres).

Parking de la Savane à Mulets

Le chemin, menant à la Savane à Mulets, est facile avec quelques marches, tout est pavé. Aucun risque, à part quelques glissades par temps humide. C’est le chemin de la trace du Pas du Roy.

Au parking de la Savane à Mulets, il faut prendre le chemin des Dames pour accéder au sommet de la Soufrière. Sinon une autre alternative, le chemin du col de l’échelle mais qui est beaucoup plus long.

Chemins de randonnée

Randonner à la soufrière

Venez tôt (7h00) car beaucoup de touristes commencent l’ascension le matin. Si le temps est pluvieux, il vaut mieux remettre à un autre jour, car l’intérêt de cette randonnée à la Soufrière est d’avoir une vue panoramique sur Basse Terre et les îles environnantes. Il semblerait que la vue soit dégagée seulement une petite dizaine de jour par an…. Le reste du temps c’est souvent brumeux.

Panorama dégagé de la Soufrière

De bonnes chaussures sont à prévoir pour accéder au sommet, même si le parcours est dans l’ensemble facile, les 200 derniers mètres sont plus compliqués. On se retrouve sur des rochers glissants et une pente beaucoup plus accentuée. Mais la vieille dame se mérite et la vue est splendide.

Cependant, ne soyez pas surpris en accédant au sommet de la Soufrière (La Découverte), vous ne trouverez pas de cratère avec de la lave, mais plutôt des brèches et entailles d’où se dégagent une forte odeur de soufre. Le panneau « la Découverte 1467m » vous signalera votre arrivée au sommet.

Arrivée au sommet!

Faire la Soufrière avec des enfants ?

C’est une question souvent posée sur les forums et je dois dire que je suis franchement étonné de voir certaines réponses. Chacun fait ce qu’il veut mais je ne vois pas comment on peut emmener des enfants de moins de 7 ans faire une randonnée de 4-5H avec certaines portions de chemins rocailleux et pentus. De plus, certaines zones ne sont pas sécurisées surtout au sommet (seulement 3 fils d’acier servent de protection). A la rigueur vous pouvez vous contenter d’une petite randonnée de 20-30 min jusqu’au parking de la Savane à Mulets, vous serez ainsi au pied du volcan. Il y a également la suite du trajet jusqu’à la « citerne » qui est très praticable.

Sécurité à revoir à la Soufrière

Infos pratiques et liens utiles

  • Durée ascension aller – retour : 4-5H (pauses comprises)
  • Distance : 7 km
  • Dénivelé : 500 mètres
  • Possibilité de voyage organisé pour la Soufrière en Guadeloupe
  • Il faut compter 1L d’eau par personne minimum et quelques encas pour éviter le coup de fringale.
  • Prévoir crème solaire, K-way et surtout de bonnes chaussures (j’ai déjà croisé des touristes en tongs obligés de faire demi-tour à quelques mètres du sommet…)
  • Webcam sommet
  • Se renseigner des conditions climatiques avant de s’engager dans cette randonnée.
  • Partez tôt pour éviter de finir la rando au soleil couchant.

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