Visite des monastères dans les Météores

Comment visiter les monastères des Météores ?

S’il y a bien une visite à ne pas manquer en Grèce ce sont les monastères des Météores. Perchés sur d’immenses rochers, des monastères ont été construits il y a plusieurs siècles par des moines. La visite des monastères des Météores nécessite de l’organisation du fait de leur horaires d’ouvertures ou des conditions vestimentaires pour y rentrer.

Dans cet article, je vous donne nos infos pour vous rendre dans les Météores, où vous loger et comment visiter les monastères.

Comment se sont formés les Météores en Grèce ?

Le nom Météores vient du Grec « Météora » qui signifie « Suspendus dans le ciel ». La mythologie Grecque raconte donc que des météorites sont venues frapper la région de Thessalie pour créer ces paysages incroyables permettant aux premiers ascètes (personne qui s’impose par piété des privations) de s’installer. Mais la science nous a prouvé qu’il y a plusieurs millions d’années, la région des Météores était sous la mer. Ce sont les courants d’eau qui ont façonné ces immenses blocs de grès qui aujourd’hui forment ces pitons rocheux. On se trouvait à l’embouchure d’un fleuve se jetant dans la mer de Thessalie.

On ne pouvait pas louper une telle région lors de notre voyage en Grèce en famille.

Visiter les monastères des Météores
Le paysage incroyable des Météores

Un peu d’histoire sur les monastères

Les premières traces d’occupation dans la région des Météores remontent à l’antiquité. Les grottes servaient de refuge aux habitants pour se protéger des invasions barbares.

Ce n’est qu’au Xème siècle que les premiers moines viennent occuper la région et leurs grottes pour prier et être isolés du reste du monde. Quelques siècles plus tard, les premières constructions de monastères commencent (XIVème siècle). A l’aide de poulie ils bâtissent de nombreux monastères et ce n’est qu’au XIXème siècle que les escaliers sont construits.

Visite des monastères dans les Météores
Les constructions des monastères sont impressionnantes!

Perchés sur ces pitons rocheux, les monastères ont survécus aux guerres et invasion mais seulement 6 sont encore en activité aujourd’hui et se visitent.

Quand partir dans les Météores ?

Avec son climat méditerranéen, la région des Météores présente de fortes variations de températures durant l’année (de -5°C à +40°C). Les meilleures saisons pour visiter les monastères sont :

  • Le printemps pour la floraison de la végétation environnante et des températures agréables
  • L’automne pour une saison avec moins de touristes et des températures encore bonnes mais pas caniculaire
Le Grand Météore monastère
Le plus beau et le plus grand des monastères

On évitera l’été pour l’afflux touristique et les fortes chaleurs. De plus, c’est également la saison des orages ce qui rend l’accès aux monastères interdit.

Comment se rendre aux Météores ?

En voiture

C’est le moyen de transports que nous avons utilisé pour nous rendre dans les Météores. On est ainsi autonome et l’accès est très facile avec l’autoroute.

  • Depuis Lefkada il faut compter environ 3H de route
  • Depuis Athènes environ 4h en prenant l’autoroute E75 et suivre Trikala-Kalambaka
  • En venant depuis Delphes il faut compter environ 3h.

Les meilleurs tarifs de location de voiture
Comment se déplacer en Grèce ?

Routes pour se rendre dans les Météores
Arrivée dans les Météores

Par des excursions depuis Athènes

Pour ceux et celles qui sont en escale à Athènes ou qui ne veulent pas se prendre la tête pour organiser leur sortie aux Météores, il y a la possibilité de réserver une excursion sur une journée ou sur plusieurs jours.

Par le train

Il y a également la possibilité de prendre le train depuis les gares d’Athènes, Thessalonique ou encore Larissa pour vous rendre à la ville de Kalambaka qui se trouve au pied des Météores. Les temps de trajet sont grosso modo identique à ceux en voiture.

  • Prix de 25€ depuis Athènes pour Kalambaka (3h25-4h de trajet)

En bus

Les principales villes de Grèce sont bien desservies par les transports en commun et en particulier les bus. Des bus partent depuis Athènes, Thessalonique, ou encore Delphes pour vous rendre directement aux Météores.

  • Voir les horaires et trajet sur le site KTEL
  • Depuis Athènes il faut prendre le bus au KTEL Liosion Bus Terminal B (6 liaisons par jour mais changement à Trikala).
  • Durée 4 heures depuis Athènes
  • Depuis Thessalonique : 3-5 bus par jour et changement à Trikala.

Comment visiter les Météores en Grèce ?

Les monastères se situent à seulement 5 km de Kastraki et 7 km de Kalambaka. Il n’y a qu’une seule route pour y accéder et c’est tout en montée. Vous pouvez rejoindre les monastères de différentes façons :

Randonner aux monastères

Pour les plus sportifs ou amateurs de randonnée, vous pouvez accéder à tous les monastères à pied. Il y a plusieurs sentiers de randonnée possible. Il n’y a rien de difficile hormis le dénivelé positif. Ce sont des boucles de 5-6 km et comptez environ 5h de marche avec visites incluses.

Accéder aux monastères par le bus

Il y a un bus spécial avec la mention « Bus Meteora » qui sillonne par les villages de Kastraki et Kalambaka pour vous déposer aux arrêts situés devant chaque monastère. C’est une des meilleures solutions pour y aller mais attention ils sont souvent complets en haute saison.

Il y a également des agences qui organisent des visites tout inclus dans des vans. Vous n’avez donc pas à vous soucier du trajet ou du stationnement.

La route des météores en voiture

Comme beaucoup de voyageurs vous pouvez accéder aux monastères avec votre voiture de location. Mais il y a peu de places de parking devant les monastères et les gens ont tendance à se garer tout le long de la route ce qui rend la circulation difficile.

Parking voiture monastère Météore
Il y a toujours beaucoup de monde sur la route pour visiter les monastères

Louer un vélo dans les Météores

Il y a quelques loueurs de vélos à Kastraki ou à Kalambaka. Avec la location, ils fournissent des cartes détaillées des sentiers. A choisir je vous conseille de louer plutôt des vélos avec assistance électrique car il y a pas mal de dénivelé. Prévoyez de quoi attacher les vélos en toute sécurité devant les monastères.

Il existe des tours guidées à vélo mais ceux-ci ne comprennent pas la visite intérieure des monastères.

Quel monastère visiter dans les Météores ?

La zone de visite des monastères est relativement restreinte avec qu’une seule route d’accès. Vous ne pouvez pas vous perdre. Il y a en tout 6 monastères qui se visitent mais ils ne sont pas tous ouverts les mêmes jours. C’est pour cela qu’il faut rester au moins 2 jours sur place pour visiter la plupart des monastères.

Cependant si vous ne disposez que d’une seule journée, vous pouvez ne visiter que 2 monastères et repartir mais ça fera une grosse journée de voiture.

Ci-dessous, j’ai indiqué mon classement des monastères que nous avons préféré, si jamais vous deviez en choisir qu’1 ou 2 :

Grand Météore

C’est le plus grand et également le plus beau monastère des Météores. Je vous conseille de le visiter dès son ouverture ou juste avant sa fermeture pour éviter l’afflux de touristes. Les cars viennent déposer les touristes en fin de matinée et début d’après-midi. A noter qu’au cours de votre ascension vous verrez l’ancienne grotte où vivait le moine Athanasios, le fondateur du monastère Grand Météore.

Visite du Grand Météore monastère
La cour extérieure du Grand Météore

Les horaires et tarifs du Grand Météore:

  • En été : 9:30-15:00 fermé le mardi.
  • En hiver : 9:00-14:00, fermé le mardi, mercredi et jeudi
  • Prix : 3€
  • Nombre de marches : 300

Le monastère de Varlaam

Pour la vue c’est le monastère incontournable et c’est bien tout car à l’intérieur on fait vite le tour. Varlaam est perché au sommet d’un éperon rocheux. Construit en 1518

Visite du monastère de Varlaam
Le monastère de Varlaam vue depuis le Grand Météore

Horaires et tarif :de Varlaam

  • En été : 9:00-16:00 fermé le vendredi.
  • En hiver : 9:00-15:00, fermé le jeudi et le vendredi.
  • Prix 3€
  • Nombre de marches : 150
  • Location de vêtements payante pour rentrer si besoin.

Le monastère d’Agios Nikolaos

C’est le premier monastère que vous verrez sur votre route en venant de Kastraki et c’est également le plus petit. Il y a pas mal de marches pour y monter donc c’est bien de le faire en 1er. Sa visite est assez rapide mais on a une vue magnifique sur le monastère de Varlaam. Il y a également de très belles fresques murales.

Quel monastère visiter dans les Météores ?
Agio Nikolaos est le premier monastère qui se visite sur la route

Les horaires et tarifs d’Agios Nikolaos:

  • En été : 9:00-17:00
  • En hiver : 9:00-16:00, fermé le vendredi.
  • Prix :3€
  • Nombre de marches : 270
  • Durée ascension : 20 min

Le monastère Rousanou

C’est un monastère occupé par des nonnes et son accès est plutôt facile. Un magnifique jardin à l’anglaise vous accueille en arrivant dans le couvent. D’ailleurs on peut acheter du miel issu des abeilles du jardin.

Accès au monastère de Roussanou
Un pont permet d’accéder au monastère de Roussanou

Les horaires et tarifs de Rousanou:

  • En été : 9:00-16:30 fermé le mercredi.
  • En hiver : 9:00-14:00, fermé le mercredi.
  • Prix :3€
  • Nombre de marches :190

Monastère d’Agia Triada (Sainte Trinité)

Perché au sommet d’un piton rocheux, on a l’impression qu’il est complètement isolé et qu’on ne peut pas y monter. Il y a bien un escalier pour gravir les 140 marches. La vue est impressionnante quand on se promène sur le rocher.

monastère d'Agia Triada
Les nonnes vous accueillent dans le monastère d’Agia Triada

Les horaires et tarifs de Sainte Trinité :

  • En été : 10:00-17:00 fermé le jeudi.
  • En hiver : 10:00-16:00, fermé le jeudi.
  • Prix 3€
  • Nombre de marches : 140

Monastère d’Agios Stefanos

Si vous avez des difficultés pour marcher, c’est le monastère d’Agios Stefanos qu’il faut choisir. Son accès est sans marche. Le parking est juste devant le pont qui vous permet de rentrer dans le monastère.

Jardins monastère Agios Stefanos
Les jardins du monastère d’Agio Stephanos

Les horaires et tarifs d’Agios Stefanos :

  • En été : 9:30-13:30 et 15:30-17:30, fermé le lundi.
  • En hiver : 9:30-13:00 et 15:00-17:00, fermé le lundi.
  • Prix : 3€
  • Aucune marche

Combien de temps faut-il pour visiter les monastères ?

L’avantage des monastères des Météores c’est qu’ils sont tous situés dans la même zone et une seule route les dessert.

Au total 6 monastères sont accessibles à la visite mais vu qu’ils ne sont pas tous ouverts en même temps, vous devrez en sélectionner 2-3.

Comptez une petite journée pour visiter les 3 plus beaux monastères. A chaque monastère il faut prévoir 45min-1h de visite sans compter l’ascension à pied depuis le stationnement de votre véhicule.

La durée idéale pour visiter les monastères dans les Météores est un jour et demi. Il faut y dormir 1-2 nuits car c’est complètement isolé des autres lieux d’intérêts. On peut ainsi visiter sur une journée 3 monastères et voir un coucher de soleil sur la région. Le lendemain matin avant de reprendre la route vous pouvez ainsi visiter un dernier monastère en fonction de leur jour d’ouverture.

Quels sont les horaires d’ouvertures des monastères ?

A votre arrivée à l’hôtel, on va vous donner cette carte (ci-dessous) avec les horaires de chaque monastère. C’est bien de l’avoir un peu avant pour organiser votre journée dans les Météores.

Horaires des monastères
Tous les horaires d’ouverture des monastères

Les excursions proposées

Où se loger ?

Idéalement situé au pied des Météores, les villages de Kastraki et Kalambaka sont souvent pris d’assaut par les voyageurs en haute saison. Cherchez de préférence un logement sur Kastraki qui a plus de charme que Kalambaka.

Vous avez de quoi vous restaurer avec pas mal de restaurants, tavernes.

Voici 2 bonnes adresses pour se loger dans les Météores :

Où s’arrêter entre Athènes et les Météores ?

Sur le trajet entre Athènes et les Météores, vous pouvez faire un stop à Delphes (3h de route depuis les météores). Comptez une grosse demi-journée pour visiter le site archéologique. Le théâtre antique est spectaculaire avec une vue sur les montagnes.

Que visiter entre Les Météores et Athènes
Delphes visite incontournable sur la route des Météores

Vous avez également la possibilité de visiter une mine de bauxite qui se trouve du côté d’Amfissa  (2h30 des Météores). C’est une visite très intéressante mais il faut réserver pour avoir un créneau de présentation en français. Vidéo puis audioguide en français dans la mine.

  • Vagonetto – Fokis Mining Park
    51st km Lamia – Amfissa, 331 00 Amfissa
  • info[at]vagonetto.gr

On avait également noté le lac Pastiras pour faire une halte entre Athènes et les Météores.

Foire aux questions

La route est-elle dangereuse ?

Pour monter aux météores, il n’y a aucun danger sur la route. Elle est assez large, avec de la visibilité. Cependant en haute saison, il y a énormément de véhicules et très peu de parking. Du coup, les voitures sont stationnées le long de la route et cela occasionne des ralentissements. Donc attention lors de vos approches vers les monastères, il peut y avoir pas mal de circulation ralentie.

Faut-il avoir une bonne condition physique

La plupart des monastères ont plusieurs marches à gravir mais ce n’est pas compliqué. Attention tout de même avec certaines portions assez pentues pour monter au sommet du rocher. Vous pouvez faire des pauses pendant l’ascension. Et souvent on ne peut pas monter à son rythme car il y a pas mal de monde devant vous.

Est-ce qu’il y a beaucoup de marche ?

Certains monastères ont très peu de marche (Agia Triada 140 marches) pour y accéder alors que d’autres en possèdent plusieurs centaines (Grand Météore 300 marches). Mais la montée se fait relativement bien.

Combien de marche pour monter aux monastères
L’accès au grand Météore est assez long

Vous avez un monastère sans marche c’est celui d’Agios Stefanos.

Où voir le coucher de soleil ?

A votre arrivée à l’hôtel, la réceptionniste va surement vous remettre un plan détaillé des Météores mais également vous indiquer le meilleur lieu d’observation pour le coucher de soleil sur les monastères. Ce lieu se situe à côté du monastère Rousanou (Psaropetra panorama), vous ne pouvez pas le manquer car il y aura surement un attroupement de photographes sur ce rocher à attendre le bon moment. Soyez patient et attendez que les bus touristiques repartent car leurs arrêts sont souvent limités à quelques minutes.

Où voir le coucher de soleil aux Météores
Les gens attendent le coucher de soleil sur les monastères depuis le rocher

La tenue appropriée pour la visite des monastères

Selon les différentes informations notées sur les guides, il faut que les femmes portent des jupes longues et aient les épaules couvertes. Pour les hommes il ne faut pas de short.

Si besoin, vous pouvez emprunter des habits à l’entrée des monastères. Certains vous feront payer la location.

Pour aller plus loin

Quel monastères visiter dans les Météores ?

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