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Knossos, une visite contrastée

Étape incontournable d’un séjour en Crète selon les guides voyage, le site archéologique de Knossos (ou Cnossos) reste le site le plus visité de l’ile avec un demi-million de visiteurs par an. La période du mois de mai étant généralement propice à un voyage en Crète, beaucoup d’entre vous vont faire de Knossos une étape de leur vacances. Dernièrement, une blogueuse s’est interrogée sur les sites touristiques célèbres mais tellement décevants.

Est ce le cas pour Knossos?

Où se trouve Knossos ?

Situé à 15 minutes en voiture d’Héraklion en Crète, Knossos est facilement accessible via les routes principales du pays. Attention toutefois, les panneaux routiers ne sont pas forcément tous écris en langue latine. Je vous conseille fortement l’utilisation d’un GPS ou d’une carte géographique (en général fournie par l’agence de location de voiture). Un parking (payant) se trouve à l’entrée du site mais vous pouvez également vous garer en face des boutiques quelques mètres plus loin où le stationnement est à cet endroit gratuit…

La visite du site archéologique

Rendu célèbre en 1900 par Artur Evans, un archéologue britannique, Knossos est un palais de l’époque minoenne daté de 1800 avant JC et maintes fois reconstruits à la suite de séismes… Le palais a été largement rénové et surtout reconstruit en fonction de la vision d’Artur Evans. C’est là que le bât blesse!

Reconstruction de Knossos
Knossos reconstruit selon Sir Evans

On trouve donc beaucoup de béton laissant peu de places aux vestiges de l’époque. Ayant visité d’autres sites archéologiques comme ceux des mayas au Mexique, on a toujours tendance à les comparer et on trouve vraiment dommage que l’authenticité du site n’ait pas été plus conservé par Sir Evans.

Site archéologique de Knossos
Palais de Knossos

Seule une visite avec un guide pourra vous donner des informations précises sur les fresques, pièces et autres reconstitutions du palais. Ne comptez pas sur les panneaux informatifs qui sont quasi inexistants sur ce site ! Pour les férus d’histoire, sachez que les principales pièces intéressantes de collections se trouvent au musée d’Héraklion

Amphores de Knossos
Jarres pour stockage des denrées

Au final, on reste un peu sur notre faim. On s’attendait à un site avec beaucoup plus d’authenticité et la reconstruction d’Evans est discutable… Cependant, Knossos a le mérite de nous faire voyager dans l’époque minoenne et la mythologie.

Labyrinthe Knossos de 1000 pièces
Labyrinthe de 1000 pièces

Les points négatifs

  • Beaucoup de monde
  • Manque d’authenticité
  • Panneaux informatifs quasi inexistants
  • Toilettes payantes : 50 centimes

Les points positifs

  • Prix abordable
  • Site le plus important de l’époque minoenne
  • Vue splendide en fin de journée avec le soleil à l’horizon

Malgré ces quelques points négatifs, Knossos n’en reste pas moins une visite à ne pas manquer en Crète (je l’ai d’ailleurs listé sur les visites à faire en Crète) pour les passionnés d’histoire. L’alternative à Knossos peut être également Malia ou Phaistos beaucoup moins touristique.

Comme la tour Eiffel à Paris, on ne peut pas se rendre en Crète sans être passé à Knossos!

 Quelques conseils pratiques

  • Comme évoqué plus haut, garez-vous quelques mètres plus loin que le site, les places sont gratuites.
  • Venir soit dès l’ouverture pour éviter la chaleur soit 2H avant la fermeture pour éviter les touristes
  • Prévoyez une casquette, de l’eau et de la crème solaire.
  • Ouvert tous les jours de Mai à Octobre (8h-19h)
  • Ouvert tous les jours de Novembre à Avril (8h-17h)
  • Tarif : 15€ l’entrée ou 8€ en tarif réduit
  • Prix guide : 10€/pers si en groupe ou 40€/pers si seul ou en couple.
  • Durée visite 1H-2H en fonction du monde.

Et pour ceux qui connaissent déjà le site, quelle est votre impression?

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