Comment visiter l'armée de terre cuite

Visite de l’armée de terre cuite à Xi’an

Incontournable de la Chine, l’Armée de terre cuite fascine les nombreux voyageurs venus du monde entier admirer ces mystérieux soldats. Lors de notre voyage de 18 jours en Chine, nous avons eu du mal à trouver des infos fiables et à jour pour visiter ce site. Si vous cherchez des infos pratiques pour vous y rendre, vous saurez tout ce qu’il faut savoir pour visiter l’Armée de terre cuite de Xi’an.

Terra cotta army
8000 soldats en terre cuite!

Un peu d’histoire…

Qin Shi Huangdi, né en 259 avant JC sous le nom de Zhao Zheng, conquit un à un les « Royaumes combattants » et devint l’unificateur de l’empire de Chine. Il fut ainsi l’empereur fondateur de la dynastie Qin (221 à 207 avant JC) et le premier empereur de Chine. Il est aussi vu comme le père de la Grande Muraille de Chine. Dès son accession au trône, Qin Shi Huangdi, commençait déjà à réfléchir au contenu de son tombeau car à cette époque, on croyait que l’on pouvait emporter avec soi des affaires pour passer dans l’au-delà. Il décida donc d’emporter avec lui une armée en terre cuite, composée de soldats munis d’armes et des chariots tirés par des chevaux, afin d’être protégé.

Sculture armée terre cuite
Tous les soldats ont un visage différent!

Pendant 36 ans, plus de 700 000 personnes ont œuvré pour ériger et orner sa sépulture. Au centre de son tombeau, l’empereur a fait construire un palais de bronze et a demandé à ses ouvriers de creuser des tranchées et de les remplir de mercure pour simuler les rivières et les mers de son empire.

Le premier Empereur de Chine (un peu mégalo ? un brin sadique?) a pensé à tout!

  • Afin que les secrets de sa construction ne soient pas dévoilés, les ouvriers ayant préparé le tombeau et ceux ayant assisté à l’enterrement ont été emmurés vivants dans le mausolée dès la fin de la cérémonie !
  • Pour protéger son tombeau, des soldats portaient des arbalètes enclenchées pour tirer sur les intrus qui entreraient dans le tombeau !
  • Pour avoir de la compagnie, il s’est fait enterrés avec des dizaines de femmes, emmurées vivantes près de lui !
  • La tombe a été recouverte d’un tumulus de 76mètres !

C’est en mars 1974 que des paysans découvrirent les premiers fragments de guerriers et des pointes de flèches en bronze, alors qu’ils étaient en train de creuser un puits. Dès le mois de mai une équipe d’archéologues entreprend les premières fouilles.

Armée de statues Chine
3 grands halls constituent le site de l’armée de terre cuite

Le site archéologique, qui s’étend sur une surface de 20 000m², comprend plusieurs fosses (Fosse n°1, Fosse n°2 et Fosse n°3 sont à visiter), un musée et le tombeau de l’empereur Qin Shi Huangdi. Ce dernier n’a pas encore été fouillé : les surfaces peintes présentes sur certains personnages ont commencé à pâlir et à s’écailler (La laque peut se décoller en 15 sec une fois exposée à l’air sec de Xi’an et s’écailler en 4 minutes !). Ainsi, l’État préfère attendre que de nouvelles technologies se développent afin de garantir que le contenu ne subira aucun dommage (dont la momie de l’empereur). Les archéologues cherchent aussi à s’assurer que les pièges installées par l’empereur pour protéger sa dépouille ne constituent pas un danger.

statues armée terre cuite
Les soldats sont déterrés et reconstitués tous les jours. Au fond on observe des statues en cours de reconstitution

La fouille des fosses a mis en évidence quelques 8000 statues de soldats, 130 chars tirés par 520 chevaux et plus de 10 000 armes. La majorité des statues est enterrée dans la fosse N°1, près du mausolée de l’empereur Qin. En plus des soldats se trouvent des statues de civils (membres de l’administration, acrobates et musiciens). Ces statues furent cuites à 900 °C dans des fours. Après la cuisson, des couleurs minérales étaient appliquées sur les statues permettant ainsi de distinguer les différentes unités de cette armée par la couleur dominante (cavaliers et fantassins). Leur taille varie suivant leur grade au sein de cette armée (entre 1,80 et 2mètres). Chaque statue présente un visage et des vêtements différents !

Le site a été ouvert au public en 1979, à l’occasion de la fête nationale chinoise et l’armée de terre cuite a été inscrite au patrimoine mondiale établie par l’UNESCO le 11 décembre 1987.

Comment se rendre sur le site de l’armée de terre cuite?

Le site se trouve à 40 km de Xi’an et pour vous y rendre le choix du bus local est le plus intéressant (1H de route).

bus armée terre cuite
La file d’attente du bus n°306 pour l’armée de terre cuite

A partir de la gare routière de Xi’an, qui se situe au nord des remparts, tout juste à l’est de la gare ferroviaire centrale, il faut attendre (le matin il y a du monde !) et prendre le bus n°306.

Bus armee terre cuite chine
Où prendre le bus pour l’Armée de terre cuite

Attention : Certaines personnes sont déguisées en faux policiers avec des uniformes et viennent démarcher les voyageurs dans la file d’attente du bon bus. Tout ceci dans le but de vous faire monter dans un autre bus (plus cher), qui va en 1er lieu vous emmener dans des boutiques commissionnées puis vous déposer sur le site de l’armée de terre cuite. Vous aurez perdu du temps et de l’argent. Mais si vous suivez nos conseils, il y a aucun soucis pour prendre le bon bus.

Arnaque chinoise Xi'an
Ces personnes vous emmènent vers d’autres bus. Ne pas les suivre!

Le prix du ticket de bus est de 7 yuans / siège (si vos enfants s’assoient sur vos genoux, vous ne payez qu’un ticket pour deux !)

Infos pratiques

Horaires d’ouverture:

  • Haute saison (16 Mars – 15 Nov) : 8:30–17:00
  • Basse saison (16 Nov -15 Mars) : 8:30–16:30

Billets d’entrée :

  • Le prix de l’entrée est de 120 yuan / personne (voir notre budget voyage)
  • Les enfants de moins de 1,20m ne payent pas

La visite :

  • A l’entrée du site, vous avez la possibilité de prendre une petite navette pour économiser la marche au prix de 5 yuans / personne.
  • Il faut compter entre 2 et 3 heures de visite.
Navette pour circuler dans le site armee terre cuite
Ces navettes ne servent pas à grand chose sauf si vous êtes fatigués…

Ordre de visite :

Visiter le site de l’armée en terre cuite est plus impressionnant si on découvre les fosses dans cet ordre :

  • Fosse n° 3 : Cette fosse, la plus petite, contient 68 soldats, un char et quatre chevaux. Elle correspond au poste de commandement avec ses officiers de haut rang.
Fosse armée terre cuite
La fosse n°3 est la plus décevante
  • Fosse n°2 : Cette fosse, de taille intermédiaire, renferme 1400 sujets (cavaliers à côté de leurs chevaux et fantassins).
  • Fosse n°1 : C’est la fosse la plus vaste : elle mesure 230 m de long sur 62 m de large et comporte 11 couloirs, qui ont en majorité plus de 3 m de largeur. Elle renferme l’armée principale avec plus de 6 000 guerriers de terre cuite. C’est la salle la plus impressionnante. En 2012, encore 6 000 statues de guerriers et de chevaux resteraient à déterrer dans cette fosse !
soldats armée terre cuite Xi'an
Les soldats alignés de l’armée de terre cuite

Avec ou sans guide ?

Il y a peu d’explications mais elles ont l’avantage (si on peut dire !) d’être en anglais. Nous n’avons pas eu recours à un guide car nous avions préparé notre voyage et nous étions munis de livres sur la Chine. Il est toutefois possible de :

  • Louer un audio-guide au prix de 40 yuans avec une caution de 200 yuans (l’anglais est parfois incompréhensible dans leur audio-guide)
  • Prendre un guide touristique à réserver sur ce lien
  • Recruter un guide directement sur place au musée (les guides anglophones se ruent sur les touristes pour vous proposer leurs services au prix d’environ 150 yuans (attention aux non officiels)

Pour aller plus loin

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