Où voir les aurores boréales à Rovaniemi

Où et quand voir des aurores boréales à Rovaniemi ?

Quand on voyage en Laponie ou en Islande on rêve de pouvoir observer des aurores boréales. C’est d’ailleurs devenu une des activités principales des voyageurs dans ces pays. Cependant, il y a beaucoup de choses à savoir avant de partir à la chasse aux aurores boréales pour ne pas être déçus.

Suite à notre voyage en Laponie, je vous livre notre retour d’expérience sur cette cette chasse aux aurores boréales à Rovaniemi.

Qu’est-ce qu’une aurore boréale ?

Également appelée aurore polaire, l’aurore boréale est un phénomène lumineux atmosphérique. Ce phénomène est dû à l’interaction entre les particules des vents solaires et l’atmosphère terrestre des régions du globe proche des pôles.

Aurores boréales en laponie
Une belle aurore boréale en Laponie

Le rendu est caractérisé par des voiles colorés allant du vert, bleu, jaune, rouge, violet, rose qui « dansent » dans le ciel la nuit.

En Laponie, le peuple sámi a toujours été impressionné par ces aurores boréales et de nombreuses légendes ont ainsi été évoquées pour parler de ce phénomène. Le musée Artikum de Rovaniemi possède plusieurs salles pour expliquer ce phénomène et également pour détailler les différentes légendes sámi.

Légendes pour aurores boréales Laponie
La légende du renard pour expliquer les aurores boréales en Laponie

Peut-on voir des aurores boréales à Rovaniemi ?

Oui, il est possible d’observer des aurores boréales à Rovaniemi. Beaucoup d’agences proposent d’ailleurs cette activité sous différentes formes ; sortie en motoneige, chiens de traineaux, barbecue, ice floating…

Sortie chiens de traineaux en Laponie
Les agences proposent de faire des sorties en chiens de traineaux la nuit

Cependant il faut que les conditions suivantes soient réunies pour une observation idéale :

  • Période : Septembre à Mars
  • Indice de Kp (indice d’intensité d’aurore boréales de 0 à 9) : Entre 2-3 pour Rovaniemi suffit
  • Température extérieure froide < – 10°C
  • Ciel sombre dégagé sans nuage
  • Pas de pollution lumineuse (sortir de la ville)

Ce qu’il faut savoir sur les aurores boréales

Avant toute chose, il est important de comprendre que ce phénomène impressionnant dans le ciel est très aléatoire. Il n’y a aucune certitude d’en observer pendant votre séjour, il faut bien garder ça en tête.

Autre remarque importante, ce que vous voyez en photo est toujours amplifié par l’appareil par rapport à la réalité. En effet, en jouant sur les réglages de l’appareil photo (Ouverture, durée…) l’aurore boréale s’affichera plus nettement sur votre écran qu’en réalité.

Réglages de bases reflex pour photo aurores
Les principaux réglages de votre appareil pour photographier des aurores boréales

Beaucoup sont déçus de voir qu’un trait faiblard de couleur dans le ciel alors qu’il ressort plus nettement sur l’ordinateur.

Dernière chose, plus vous irez au nord de Rovaniemi plus vous aurez de chance d’en voir. Donc n’hésitez pas à sortir loin du centre-ville.

Les meilleurs spots pour observer des aurores boréales à Rovaniemi

Rovaniemi offre la possibilité de vite sortir de la pollution lumineuse de la ville et se retrouver au milieu des routes enneigées de Laponie avec de vastes étendues de lac gelé. Ce sont les meilleurs spots pour photographier les aurores boréales. Après avoir passé 2 soirées de chasse aux aurores boréales avec une agence j’ai pu noter les différents lieux où nous sommes allés, ainsi que d’autres que j’avais repéré avant notre arrivée :

Ounasvaara Fell

En lisant les différents forums et blogs, c’est le lieu qui revient le plus souvent car il est proche de Rovaniemi. On peut y accéder à pied en 30 min. Il y a d’ailleurs quelques logements comme le Sky Hôtel au sommet de la colline d’Ounasvaara Fell. C’est le lieu également pour faire du ski à Rovaniemi.

Je vous conseille de vous éloigner un peu du complexe hôtelier pour éviter la pollution lumineuse.

colline de Ounasvaara à Rovaniemi
Superbe point de vue depuis Ounasvaara Fell

Musée Arktikum

Ce spot là pour observer les aurores boréales est également très connu car il se trouve en plein centre-ville. Je parle d’ailleurs de ce musée sur les lieux à voir à Rovaniemi.

Observation aurores à Arktikum rovaniemi
L’observation peut se faire derrière le musée, dans les jardins arctiques

La nuit, il faut passer le tunnel et allez de l’autre côté de l’autoroute sur les rives de la rivière qui devra être surement gelée en plein hiver. Ce sont les jardins arctiques du musée. Mais attention quand même où vous mettez les pieds sur la rivière gelée.

Olkkajärven Venesatama

C’est un lieu un peu moins fréquenté par les touristes qui se trouve au nord de Rovaniemi. C’est au bord d’un lac gelé et il y a également des kota (abri de chasse) pour se réchauffer ou se faire un barbecue. La vue est complétement dégagée ce qui est intéressant pour observer les aurores boréales.

Lac Kielijärvi

A plus de 50 km au nord de Rovaniemi et facilement accessible par les routes, ce lac se trouve proche de la ville de Misi. Le lac est entouré de forêt, ce qui facilite la prise de photographie d’aurores boréales (pour la mise au point au premier plan).

Lac de Norvajärvi

Au nord de l’aéroport de Rovaniemi, la zone est sympa également avec un lac gelé. Il y a souvent des voitures qui stationnent aux abords du lac dans l’attente d’apparition des aurores boréales.

Chasse aux aurores boréales à Rovaniemi par agence

La zone étant propice à l’observation des aurores boréales, de nombreuses agences et guide indépendant proposent ce type d’activité à Rovaniemi.

Agences excursions Rovaniemi
Les agences proposent même des équipements pour avoir chaud

La réflexion de savoir s’il faut réserver ou pas est un peu complexe et quelle activité réservée l’est encore plus ! Je m’explique :

Les aurores boréales sont des phénomènes imprévisibles plusieurs jours à l’avance. Cependant en début de journée, on commence à avoir les infos météo qui annoncent la POSSIBILITÉ d’en observer. A partir de là faut pas trainer pour réserver cette sortie car les places deviennent très prisées.

De même vous pouvez coupler cette sortie avec une autre activité comme la motoneige, les rennes, les chiens de traineaux comme ça si vous ne voyez pas d’aurores boréales ce soir-là, vous ne serez pas déçus de votre soirée.

Trepied pour reflex photo
Certaines agences prêtent également des trépieds

Autre remarque importante pour ceux qui ne maitrisent pas très bien la photographie ; c’est peut-être intéressant de faire une sortie avec un photographe professionnel qui vous fera les réglages et vous prendra également en photo pour immortaliser ce moment.

Les avantages de passer par une agence sont :

  • Ne pas se soucier de la route
  • Être sûr de trouver les meilleurs spots d’observation
  • De savoir reconnaitre une aurore lorsqu’elles sont très faibles

Privilégiez les sorties en tout petits groupes :

Observer les aurores boréales par ses propres moyens

Si vous disposez d’une voiture et d’une âme d’aventurier c’est le plus intéressant financièrement. Les spots à cibler pour l’observation d’aurores boréales à Rovaniemi, sont détaillés un peu plus haut. Il vous faudra un GPS et également une application smartphone type Aurora Cast pour connaitre l’évolution de l’indice Kp et les conditions météorologiques.

routes enneigées Rovaniemi
Etat des routes enneigées à Rovaniemi

Armez-vous de patience et n’hésitez pas à parcourir plus de 100 km au nord de Rovaniemi afin de trouver un lieu dégagé, sans pollution lumineuse et sans nuages. Reste plus qu’à croiser les doigts !

Sans agence, il faut rester attentif des faibles luminosités dans le ciel. Vous pouvez passer à côté d’une aurore boréale si vous ne savez pas les reconnaitre. Pour éviter cela, au moindre doute, prenez une photo en pause longue avec votre appareil photo et regardez sur l’écran si vous avez un filet de lumière dans le ciel.

Pour la location de voiture, je vous conseille ce site :

Comment s’équiper pour voir les aurores boréales la nuit ?

Les aurores boréales étant visibles la nuit et avec des températures largement en dessous du 0, il faut vraiment bien s’habiller pour affronter le froid pendant plusieurs heures. Pour cela, il vous faut plusieurs couches de vêtements pour bien isoler votre corps et garder la chaleur corporelle. J’ai tout un article détaillé sur ces équipements :

Il faut également prévoir des équipements indispensables pour cette activité comme :

Accessoires appareil photo voyage
Pas de trépied, pas de belles photos!

Ça serait dommage de ne pas être bien équipé et de ne pas pouvoir immortaliser ces magnifiques lumières.

Notre avis sur cette activité

Lors de notre séjour à Rovaniemi, on a donc réservé une première nuit la chasse aux aurores boréales avec un photographe professionnel couplé à un barbecue dans un kota.

petites aurores boréales rovaniemi
1ère sortie , trop de nuages, pas d’aurores

L’agence est passée nous chercher directement au village du père Noël puis nous a conduit en petit groupe (6 personnes au total) sur les routes au nord de Rovaniemi.

Ce soir-là, on a pu distinguer légèrement une faible lumière derrière les nuages. Le temps était trop nuageux. Après 2-3h et une saucisse grillée autour du feu, l’agence nous a redéposé devant notre logement.

Excursion aurores boréales agence Rovaniemi
Aurore ou pas aurore ?

Le lendemain, les conditions météo annonçaient un temps plus propice aux aurores boréales. On réserve donc de nouveau cette activité par la même agence (on bénéficie d’une remise sur le tarif).

Et malheureusement, le temps était tout aussi nuageux. On rentre donc bien déçus de ces 2 expériences.

Pour aller plus loin en Laponie

Où et comment voir les aurores boréales à Rovaniemi

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