Que faire et que visiter à Rovaniemi ?

La Laponie est une destination très tendance ces dernières années. Le tourisme s’est bien développé et les activités ne manquent pas. Pour préparer notre voyage lors des vacances de Noël, on avait listé toutes les activités à faire sur place avec les enfants. Si vous cherchez quoi faire à Rovaniemi ou que visiter, vous avez tout le descriptif des incontournables en Laponie.

Visite du village du père Noël

C’est la visite à ne pas manquer à Rovaniemi surtout avec des enfants. La ville a développé sa notoriété et le tourisme sur ce concept de village du père Noël. C’est un immense complexe à l’extérieur de Rovaniemi (mais très bien desservi) où se regroupent différentes agences d’excursions (motoneige, huskies, rennes…), des restaurants, des hôtels, Snowman World et surtout le bureau du vrai père Noël.

Carte du village du Père Noël Rovaniemi
Carte du village du Père Noël à l’extérieur de Rovaniemi

A n’importe quel moment de l’année vous pouvez lui rendre visite et prendre la célèbre photo (payante). Dans les activités favorites des voyageurs, il y a également l’envoi d’une carte postale avec le tampon spécial du Père Noël.

Voir le père Noël à rovaniemi
Venez rencontrer le Père Noël à Rovaniemi dans son village.
  • Localisation : Santa Claus Village Tähtitie 1, 96930 Napapiiri (Rovaniemi)
  • Prix : Accès gratuit (activités payantes)
  • Horaires : 10h – 18h
  • Durée à prévoir : une grosse demi-journée ou une journée

Le village est traversé par le cercle polaire qui est matérialisé par une ligne. Une webcam permet de se faire filmer et de passer en direct sur YouTube. De quoi faire un petit coucou à la famille !

Sur place, les différentes agences proposent des excursions mais je vous conseille (plus bas dans l’article) d’autres prestataires plus soucieux de l’environnement et moins touristique en petit groupe.

Visite du Santa Park

A ne pas confondre avec le village du Père Noël, ce parc est un parc d’attractions qui a été aménagé dans une grotte à quelques kilomètres du village. On y est au chaud sous terre dans des galeries où un père Noël attend pour prendre la pose photo. L’entrée est très chère et finalement les activités (gratuites) un peu décevantes sur place. Il y a des ateliers avec des lutins, un spectacle, une galerie des glaces, un restaurant et un petit train. Et la photo avec le père Noël est également payante…

entrée grotte du Santa Park Rovaniemi
L’entrée du Santa Park est dans une grotte, bien au chaud!
  • Localisation : Santa Tarvantie 1, 96930 Arctic Circle, Rovaniemi
  • Prix : 42€ adulte / 36€ enfant
  • Horaires : 10h -18h
  • Durée à prévoir : une demi-journée ou 2h
Activités à faire au Santa Park
L’entrée de la maisons des lutins dans le Santa Park

Faire du chien de traineaux à Rovaniemi

C’était l’une de nos principales raisons de venir à Rovaniemi, faire du chien de traineaux. Plusieurs agences proposent ce type d’activité mais peu sont soucieuses du bien-être animal ou acceptent de vous laisser côtoyer les huskies en fin d’activité.

Que faire à Rovaniemi ?
La balade en chiens de traineaux à Rovaniemi, un incontournable!

Pour choisir votre sortie en chiens de traineaux, il faut regarder plusieurs critères :

  • Le prix
  • Durée de l’activité ou kilomètres
  • Nombre de participants
  • Possibilité de câliner les chiens
  • Transfert aller et retour vers l’activité

Si vous faites une excursion en chiens de traineau en hiver, je vous recommande fortement de choisir un créneau horaire où il fait jour… Et en hiver en Laponie, le soleil se lève vers 11h30 et se couche à 14h30… Assez restreint le créneau horaire ! Dans notre cas on avait commencé l’activité vers 14h30 et quand on a fini vers 16h, il faisait déjà nuit et on profite moins des chiens.

Chiens de traineaux Rovaniemi
Les huskies sont prêts à partir et n’attendent que le départ

Pour ceux qui voyagent avec des enfants, cette activité est peut-être à limiter à seulement 1h30 max en fonction des températures extérieures. Il faut vraiment prendre en compte que les enfants seront dans le traineau en statique et peuvent vite avoir froid malgré leur équipement et la couverture proposée par l’agence.

Notre recommandation pour cette activité est la ferme de Bearhill Husky à l’extérieur de Rovaniemi (possibilité de transfert depuis le centre-ville). Ils sont vraiment soucieux du bien-être animal.

Réservation indispensable, c’est tellement prisé !

Visite du musée de l’Arktikum

Par jour de grand froid ou de mauvais temps c’est le bon endroit. Mais ce musée est également incontournable lors de votre séjour à Rovaniemi. Il est vraiment très intéressant pour les enfants et les adultes. Il est consacré à la vie en Laponie sur tous ses aspects. Tous les thèmes y sont abordés ; la culture des Samis (peuple local), le réchauffement climatique, les aurores boréales, les costumes traditionnels, les animaux…

Entrée du musée Arktikum de rovaniemi
Que visiter comme musée à Rovaniemi ? L’arktikum

Un coup de cœur aussi bien pour l’architecture du bâtiment que pour ses expositions.

  • Localisation : Pohjoisranta 4, Rovaniemi ; en bordure de la rivière Ounasjoki
  • Prix : 15 € adulte, 5€ enfants (7-15 ans) / 35€ famille de 4 personnes.
  • Horaires : 10h -18h Fermé le lundi et le 24/12.
  • Durée à prévoir : une demi-journée

Balade en motoneige dans la forêt

Principal mode de transport des lapons à Rovaniemi, la motoneige est devenue une véritable attraction touristique (plus de 1100km de piste dédiée). La région étant fortement impactée par le réchauffement climatique, il y a quelques d’agences qui proposent des motoneiges électriques. Les prix de cette excursion varient d’une agence à une autre en fonction de la durée mais également des options incluses (visite de fermes, chasse aux aurores boréales, gouter…). Je pense qu’il est intéressant de faire cette activité seule sans la coupler avec d’autres.

Activités à faire à Rovaniemi
Sortie en motoneige à Rovaniemi, il faut être bien équipé.

Attention, ces engins sont puissants et l’accident est vite arrivé si on n’écoute pas les consignes.

Privilégiez les sorties de longues durées pour aller bien à l’extérieur de la ville. Et comme pour le chien de traineaux, avec des enfants, 1h30 suffit à cause du froid.

Pour les enfants, il y a un circuit avec motoneige adapté pour eux dans le village du père Noël. Mes enfants se sont régalés !

Motoneige pour enfants en Laponie
Les enfants aussi ont droit à leur motoneige !

Visite du zoo de Ranua

A une 30aine de kilomètres de Rovaniemi se trouve le zoo de Ranua qui abrite de nombreuses espèces arctiques. On y va surtout pour voir les ours polaires, les loups, les rennes et même des gloutons. Nous ne l’avons pas visité car on manquait de temps et surtout on est de moins en moins fan de ces zoos.

Zoo de Ranua ours Rovaniemi
Les ours blancs du zoo de Ranua

Pour y accéder, il faut soit prendre une excursion au départ de Rovaniemi ou sinon il faut louer une voiture. Avec un peu de chance vous verrez autant d’animaux sur la route qu’au zoo !

  • Localisation : Rovaniementie 29, 97700 Ranua,
  • Prix : 18,5 € adulte, 16€ enfants / 59€ famille de 4 personnes.
  • Visite avec transports inclus.
  • Horaires : 10h -18h tous les jours.
  • Durée à prévoir : une grosse demi-journée

Observer les paysages

Une des seules activités gratuites à faire à Rovaniemi ! Il vous faut juste une voiture de location pour vous déplacer et sortir du centre-ville (Voir les meilleurs tarifs)

Les paysages et surtout la lumière ambiante en Laponie sont vraiment magnifiques, on découvre une immensité immaculée et surtout le silence de cette nature enneigée. Pensez aux raquettes pour vous balader ! Les amateurs de coucher de soleil vont s’en donner à cœur joie en hiver. Le soleil reste à l’horizon pendant quelques heures, offrant une luminosité magique.

Les paysages de rovaniemi en Finlande
Les paysages enneigés de Rovaniemi

Quelques spots pour observer la nature :

  • Le village de glace de Lainio
  • La route d’auttikongas (superbes panoramas)
  • Colline d’Ounasvaara proche de Rovaniemi. C’est à facile d’accès et la nuit on peut observer les aurores boréales quand les conditions le permettent.
Lieux à voir à Rovaniemi
La colline d’Ounasvaara est un bon lieux pour observer les aurores boréales.

Chasse aux aurores boréales

Ah les aurores boréales, j’ai tellement de choses à en dire que je vais y consacrer un futur article. Mais pour résumé, voilà quelques infos à connaitre pour ne pas être déçus une fois sur place.

Les aurores boréales sont un phénomène météorologique qui peut être observer au plus proche du cercle polaire. C’est un spectacle magnifique et je pense sincèrement que c’est à voir au moins une fois dans sa vie.

Aurores Boréales en Laponie
Une superbe aurore boréale à Rovaniemi

A Rovaniemi, il est possible d’en voir mais il faut vraiment que TOUTES les conditions soient réunies. C’est à dire un indice KP élevé, un ciel sans nuage, pas de pollution lumineuse (il faut aller loin de la ville). Et pour avoir le plus de chance d’en voir il faut aller bien au nord de la Laponie.

Après ce qu’il faut savoir c’est que visuellement vous ne verrez pas ce que vous voyez en photo. C’est la durée d’exposition de la photo et les réglages qui permettent de bien les mettre en évidence. Donc si comme nous, vous ne maitrisez pas trop les aspects techniques de la photo, je vous conseille d’opter pour une sortie organisée par un professionnel.

Chasse aux aurores boréales à Rovaniemi
Lac gelé à Rovaniemi pour l’observation des aurores boréales.

Il vous emmènera sur des spots bien au nord de Rovaniemi (lac gelé, en haut d’une colline…) et pourra vous faire quelques réglages photo.

Lors de notre séjour, nous avions réservé 2 soirs la chasse aux aurores boréales mais finalement sans succès. A chaque fois il y avait trop de nuages.

Aurore boréale avec nuages
Le ciel était trop nuageux pour observer des aurores ce soir là.

En général, les sorties proposées sont avec un barbecue compris. Prévoyez des vêtements chauds pour braver les températures négatives pendant plusieurs heures.

Balade en traineaux avec des rennes

Le renne est l’animal emblématique de la Laponie et fait partie de la vie quotidienne de beaucoup de Lapons. Aujourd’hui on n’en trouve pratiquement plus à l’état sauvage mais ce sont des élevages en captivité. Le village du Père Noël propose donc des sorties de balades en rennes. Cette activité rejoint un peu l’excursion en chien de traineaux mais en beaucoup plus calme (beaucoup moins de sensations).

Sortie en traineaux avec des rennes Rovaniemi
Une balade avec des rennes est beaucoup plus tranquille que les chiens de traineaux.

Pour cette excursion en traineaux tirés par des rennes, c’est peut-être intéressant de la coupler avec une autre activité comme la pêche sous glace ou la chasse aux aurores boréales.

Visite du musée Korundi

En complément du musée Arktikum, le musée Korundi est la maison de l’art et de la culture de Rovaniemi. Ce n’est pas incontournable d’y aller mais si vous aimez l’art moderne finlandais, c’est ce musée qu’il faut visiter.

Musée Korundi à Rovaniemi
Un autre musée intéressant à faire à Rovaniemi sur l’art et la culture.
  • Localisation : Lapinkavijantie 4, 96100 Rovaniemi
  • Prix : 10€ Adulte / 6 € enfant (7-15 ans)
  • Horaires 11h-18h du Mardi au Vendredi. 11h-16h Samedi et Dimanche. Fermé le lundi
  • Durée à prévoir : 2-3h

Baignade en eau glacée

Activité récente et à sensations, la baignade en eau glacée est proposée par plusieurs agences. Ils vous équipent de combinaisons isolantes et flottantes pour observer les aurores boréales allongés dans l’eau. Vous avez également la version sans combinaison pour les plus courageux pour faire comme les finlandais et profiter d’un sauna pour vous réchauffer.

Baignade dans eau glacée
L’ice floating, une nouvelle activité tendance en Laponie.

Pêcher sur lac gelé

Pour vivre comme les esquimaux, vous pouvez vous inscrire à l’activité de pêche sous glace. Les techniques ancestrales y sont expliquées et vous pourrez les mettre à profit pour tenter de pêcher quelques poissons sur un lac gelé. Autant vous prévenir tout de suite, n’espérez pas pêcher quoique ce soit, en hiver les poissons sont très peu actifs. C’est le genre d’activité qui peut être couplé avec une sortie en motoneige par exemple.

Pêche sur glace en Laponie
Des petits groupes pour faire de la pêche sur glace.

Découvrir l’art local

Par manque de temps, nous n’avons pas pu faire cette activité avec les enfants mais nul doute que cela nous aurait plu. Je vous mets ci-dessous les contacts pour découvrir l’art local. Vous allez apprendre à sculpter des objets dans du bois de rennes, faire des bracelets en cuir et d’autres petites créations que vos enfants seront fiers d’avoir réalisées.

Visite de la mine d’améthystes de Lampivaara

Par manque de temps, nous n’avons pas pu faire cette sortie mais on l’avait noté sur notre to-do-list de voyage. C’est une mine d’améthyste qui se trouve à 1h30 au nord de Rovaniemi dans le village de Luosto. Il y a des visites guidées pour comprendre le fonctionnement de la mine, son histoire et l’exploitation qui fonctionne toujours.

Mine améthyste en Finlande
Dans le village de Luosto, on on peut visiter la mine de Lampivaara

Pour en savoir plus sur la Laponie