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CRETE

Que visiter en Crète en une semaine?

Ce carnet de voyage retrace toutes les visites à ne pas manquer en Crète pendant une semaine. Ce séjour, effectué au mois de Mai, a été réservé par Marmara grâce à une offre promotionnelle vol+hôtel. Sur place on a organisé nos visites comme expliqué ci dessous

Spinalonga

Visite de la Crète (J1)

Marmara Athina PalaceCe voyage réservé en dernière minute proposait un séjour en Crète (vol + hôtel) pour un prix inférieur à un vol sec. On est passé par l’agence Marmara (Carrefour voyage)

Notre vol pour la Crète a été réalisé par la compagnie Aegean Airlines. C’est une compagnie aérienne avec le service minimum, faut pas s’attendre à beaucoup de service mais peu importe la durée du vol est assez courte.
Durée : 3H + repas à bord.

Chambres à l'Athina PalaceL’hôtel est l’Athina Palace (Marmara) qui est situé sur un flanc de montagne avec vue sur la mer. Mon avis personnel sur l’hôtel Athina Palace est qu’il vaut mieux se situer pas trop loin du centre pour éviter de monter et descendre les escaliers toute la journée. Pensez à demander une chambre avec vue sur la mer, c’est quand même plus agréable!
La restauration offre un buffet varié, international ou crétois. (Salade de fêtas, salades composées, spécialités locales.) mais les desserts sont trop industriels.

On peut louer une voiture via l’hôtel ou sinon juste à la sortie de l’hôtel Athina Palace il y a une boutique chez Lili qui propose des voitures de location également. Cependant si votre séjour se déroule dans des mois touristiques comme de Mai à Septembre, il vaut mieux réserver à l’avance. Et en plus, si on réserve par internet, le prix est moins cher qu’en agence. Chez Hertz, les tarifs sont intéressants pour cette destination et pas de surprise à l’arrivée :

Visite du site de  Knossos (J2)

Réveil à 8h00 pour la première journée de visite.

Routes en Crète On accède au site par la route nationale (2 voies). A noter que la conduite crétoise est assez sportive voir dangereuse! La bande d’arrêt d’urgence devenant souvent une 3 ème voie. Les panneaux de signalisation sont dans les 2 langues la plupart du temps.

En arrivant vers le site de Knossos on peut se garer sur le parking payant ou sinon à 500m des places gratuites sont disponibles.
Prix entrée site Knossos 6 €uros. Possibilité de prendre des guides.

Knossos en CrèteLe site est agréable à parcourir et très historique : le palais du roi Minos serait à l’origine du mythe du minotaure avec ses 1500 salles qui le composaient.

Durée de la visite : 1h30.

Mythe du Minotaure en CrèteLe site de Knossos est intéressant avec son passé historique et la mythologie. Malheureusement, il reste que des fondations puisqu’il a été détruit à plusieurs reprises, par l’homme et par la nature… Une partie a été recréée pour se rendre compte des décors et de l’architecture de l’époque.

Après Knossos on file à Héraklion, (appelé aussi Candie) qui est la capitale administrative de la Crète.  Héraklion était le port de Cnossos pendant la période minoenne.

Koules HeraklionLa visite commence ici: les remparts vénitiens et la forteresse de Koules. Elle protégeait le port et était le dépôt des vivres et des approvisionnements militaires, ainsi que le quartier des officiers et une prison. Les Génois la bâtirent en 1303 et elle fut reconstruite en 1523, après sa destruction par un tremblement de terre

Petite virée au centre ville.

Agios Titos en CrèteOn découvre la jolie église d’Agio Titos. Elle fût initialement construite après la libération de la Crète par Nicéphore Phokas en 961. Après le grand incendie de 1554, elle fut reconstruite entièrement en 1557. Cette église orthodoxe, a été une église catholique pendant la période vénitienne, mosquée pendant la période turque avant d’être reconvertie en église orthodoxe en 1925. Ces églises devenues mosquées ou vice versa sont assez fréquents comme on a pu le voir lors de notre circuit en Andalousie.

Place à HeraklionAutour de la place aux lions, où se trouve la fontaine Morosini, que des rues commerçantes. Quel dommage que la ville soit en travaux.

Loggia à HeraklionLa Loggia est un des bâtiment les plus importants de la période vénitienne en Crète, il s’agissait d’une sorte de club où se rencontraient les nobles. Il fut construit en 1541. Actuellement, c’est l’hôtel de ville.

Piscine Athina PalaceLa fin de journée se termine les pieds dans l’eau, à la piscine de l’Athina Palace sous un beau soleil.  Ce qui est très sympa, c’est que la piscine donne directement sur la mer, le paysage est apaisant…

Excursion à Spinalonga (J3)

Malia en CrèteLe matin est consacré à la visite du site de Malia, qui se trouve sur la route d’Agios Nikolaos.
Attention la sortie sur la route n’est indiquée que dans un sens de la route…
Tarif 4€ et Parking gratuit

On a été fortement déçus par Malia qui était à moitié fermé pour travaux. Si vous ne devez visiter qu’un site archéologique, privilégiez Knossos!

Village d'EloundaPour nous rendre à l’ile de Spinalonga on arrive sur un petit village de pêcheurs, Elounda. La balade est agréable et le repas avec des plats typiques crétois également!

On profite pour réserver des places pour le bateau allant sur l’ile de Spinalonga.
Tarif : 10 €uros. Durée traversée : 20 minutes
Durée visite de l’ile Spinalonga : 1h avant de repartir.

N’oubliez surtout pas votre crème solaire sur le bateau, le soleil tape pas mal ici!

Fort de SpinalongaLes Vénitiens construisirent en 1579, sur les ruines d’une acropole antique, une puissante forteresse destinée à protéger le port d’Elounda.

Les hauts murs et les deux bastions circulaires, sur le dessus de la colline, permettaient à l’artillerie de commander l’entrée du port d’Elounda.

île de spinalongaLa léproserie, la dernière en Europe, se trouvait dans le fort vénitien, restaurée par les lépreux qui y vécurent de 1903 à 1958. Il y en a eu jusqu’à 300 – 400 vivant en communauté, avec les corps de métiers qu’on trouve dans n’importe quel village grec, du coiffeur au pope. Le dernier habitant, un prêtre, y aurait vécu jusqu’en 1962.

Ce site est vraiment exceptionnel. Malgré sa sombre histoire, il n’en reste pas moins un des plus beaux endroit qu’on ait vu lors de notre semaine en Crète. L’eau est turquoise transparente!

Port d'Agios Nikolaos

En cet fin d’après midi et en retournant à l’hôtel Athina Palace, on passe par le village d’Agios Nikolaos  qui se trouve sur plusieurs collines autour d’un petit lac, réputé sans fond. Il a en réalité une profondeur de 63 m. Le lac Voulismeni est relié au port par un cours d’eau.

Visite Hania (J4)

Notre quatrième journée est consacrée à la visite de la Cannée et son port typiquement vénitien.

Durée trajet de l’hôtel Athina Palace à Chania : 1h30

Mosquée d'HaniaHania, Chania, Xavia…. sont les noms pour cette ville qui fut la capitale de Crète jusqu’en 1971. Sur le vieux port, l’empreinte turque est très présente, comme le témoigne la mosquée des Janissaires.

Port de Hania en CrèteDes maisons de style vénitien longent les étroites ruelles du centre historique calées contre les anciens remparts, quelques minarets dépassent des toits colorés des habitations contribuant ainsi à cette atmosphère à la fois typique et orientale.

Le port de Hania est très typique avec ses maisons aux façades très colorées.

L’après midi est réservée pour visiter Rethymnon :

Eglise de RethymnonLa vieille ville forme une sorte de triangle dans lequel il est très agréable de flâner le long des petites ruelles typiques et d’apprécier les diverses architectures des maisons. Vénitiens et Ottomans ont laissé de nombreuses traces de leur passage au cours des siècles.

La fontaine Rimondi porte le nom d’un ancien recteur de la ville toujours associé à Rethymnon, elle a été construite dans un pur style vénitien au début du 16ème siècle. Des colonnes corinthiennes protègent trois têtes de lion qui permettent l’écoulement de l’eau.

Rethymnon est le troisième port de l’île de Crète.

Journée à Matala (J5)

Arrivée à MatalaToujours avec notre voiture de location on se dirige vers Matala en passant par le centre des terres.

Premier aperçu de Matala au loin.

Pour la pause repas, nous avons trouvé un restaurant très sympa en face de la mer, quasiment les pieds dans l’eau, avec une très belle vue. C’est toujours un vrai plaisir de manger au bord de l’eau comme pour notre parcours au Mexique.

plage de Matala en CrèteNous avons été enchantés par le village de Matala. On a profité de sa plage (en galets) pour faire un peu de farniente puis visiter le centre de Matala avant de reprendre notre location de voiture et rentrer à l’hôtel Athina Palace.

Excursion en 4×4 (J6)

Les voyages pris en dernières minutes sont souvent très alléchantes avec des prix défiants toute concurrence. En général les voyagistes comme Marmara font leur bénéfice grâce aux activités payantes proposées par les hôtels. A l’hôtel Athina Palace, nous avons seulement payé une excursion en 4×4 organisée par Marmara, certes un peu cher mais bien sympa.

Le midi nous avons un repas compris dans un restaurant magnifique avec vue sur les champs d’oliviers!! On a apprécié cette visite, et la guide (Maria) qui était vraiment extra!!

Vol Héraklion – Lyon (J7)

Notre dernière journée était plutôt farniente, les pieds dans la piscine au soleil.

On a beaucoup apprécié notre semaine en Crète malgré le manque de préparatifs avant de partir. L’hôtel Athina Palace offrait une belle vue, avec plusieurs piscines pour se rafraichir. Cependant on est conscient qu’il faudrait bien plus qu’une semaine pour voir la grande majorité des sites incontournables. Personnellement si vous avez apprécié la Crète, vous serez sous la charme des Asturias en Espagne, il y a beaucoup de similitudes.

Que visiter en Crète en une semaine ?

Que voir en CrèteHéraklion : Site de Knossos, Musée archéologique, le port et la forteresse de Koules, l’église Agio Titos, la fontaine Morosini
Rethymnon : la vieille ville, Monastère Arkadi
Hania : Le vieux port, le musée, le marché couvert et la vieille ville
Agia Ruméli : Gorges de Samaria
Matala : sa plage et son ambiance hyppie
Mallia : Les ruines du palais
Plateau de Lassithi : Gouter à l’UZO (alcool local)
Agio Nikolaos : Lac d’eau douce et à 12km voir l’ile de Spinalonga. Visite du village d’Elounda

Cette liste non exhaustive peut être complétée avec ma page récapitulative des lieux incontournables à voir en Crète.

On a aimé en Crète:

La population locale
Matala
L’ile de Spinalonga
La cuisine locale
Le site de Knossos
L’hôtel Athina Palace
Le climat

On n’a pas aimé en Crète :

L’état des routes
La conduite sur route des Crétois
Malia et son site qui était à moitié fermé


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